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관절 부위 염증이나 연골이 닳아 발생하는「관절염」비만 및 인구 고령화에 따라 무릎 관절염 증가

 

류마티스 관절염은 관절액을 만드는 활막에 염증이 생기는 질환으로, 관절이 뻘겋게 부어오르고, 열감과 통증이 느껴지며, 심하면 움직이기도 힘들어지는 증상이 나타난다. 손이나 발 관절에 잘 생기며 수주에서 수개월에 걸쳐 서서히 나타나고, 좌우 대칭으로 오는 경향이 있으며, 사용 후 악화되는 퇴행성 관절염과 달리 자고 일어났을 때 증상이 심한 경우가 많다.

 

100여종이 넘는 관절염 중에서 가장 흔한 골관절염은 노화와 관련이 있기 때문에 퇴행성 관절염이라고도 한다. 연골은 관절에 가해지는 충격을 흡수하는 역할을 하지만, 한번 손상되면 재생되지 않는 특성이 있다. 관절을 사용하면 할수록 연골이 손상되지만 재생이 되지 않아, 시간이 지날수록 충격을 흡수하지 못해, 관절 주위가 아프고, 뻣뻣하며, 움직이는데 불편을 느끼게 된다.

 

류마티스 관절염은 유전적 요인과 환경적 요인이 상호 작용하여 발생하는 것으로 알려져 있다. 특히 류마티스 관절염이 잘 생길 수 있는 유전자를 가진 사람이 흡연을 할 경우, 류마티스 관절염으로 발병될 가능성이 더 높은 것으로 알려져 있어 ‘금연’은 류마티스 관절염의 예방에 도움이 된다.

 

퇴행성 관절염의 원인으로는 관절의 과도한 사용이나 비만 그리고 관절의 손상 등이므로 가급적 무리한 관절의 사용을 피하고, 적정 체중을 유지하며, 운동으로 근력을 유지하여 관절을 보호 하는 것이 도움이 된다.

 

 

 

 

민보라 기자  minbr526@naver.com

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